Contexto

Los trabajadores de bajos ingresos son particularmente vulnerables al acoso, al abuso y a la discriminación en el lugar de trabajo, especialmente en el caso de las mujeres, inmigrantes y personas de color. En el caso de los cuidadores, nuestro trabajo conlleva un carácter aislado y a menudo íntimo que puede exponernos a un riesgo mucho mayor.

Para los cuidadores que han enfrentado el acoso, el abuso y la discriminación, el impacto genera más que una respuesta inmediata. También afecta nuestra salud, bienestar, y la calidad de la atención provista. Los efectos negativos para la salud incluyen episodios de depresión, imágenes retrospectivas, insomnio, trastorno de estrés traumático y deterioro de la salud física, que pueden prolongarse por años después del incidente. También genera una mayor rotación entre el personal de atención directa y una menor calidad en la atención a los clientes.

Prevalencia de situaciones de acoso, abuso y discriminación entre los cuidadores de SEIU 775 en el estado de Washington: 

47 % reportó abuso verbal
24 % reportó violencia física
12 % reportó acoso sexual (no se les preguntó a los padres proveedores)

Cómo impulsar una ley al respecto

En 2018, un cuidador de SEIU 775 le reportó a nuestra Unión una historia desgarradora relacionada con el acoso y la discriminación que enfrentó mientras trabajaba como cuidador. En ese momento, sus medios de subsistencia, vivienda, seguridad y su dignidad estaban en riesgo, y era muy poco lo que nosotros como unión podíamos hacer para ayudarlo debido a la falta de mecanismos disponibles para abordar el acoso, el abuso y la discriminación de los cuidadores.

Desafortunadamente, la experiencia que vivió fue solo una de muchas que nos reportaron, tan solo el año pasado.

Es por eso que, en septiembre del 2019, SEIU 775 lanzó nuestra campaña HADit: la campaña que aborda Harassment, Abuse, and Discrimination (el acoso, el abuso y la discriminación) de los cuidadores y hace que el ambiente en el que se brindan los cuidados sea más seguro para todos.

Cientos de miembros de todo el estado llegaron a Olympia en enero y febrero del 2020 para hablar con sus legisladores, miles de ellos enviaron correos electrónicos y llamaron a sus representantes electos, y algunos miembros más valientes compartieron directamente sus historias con los legisladores, con la frente en alto, y sabiendo que contaban con el apoyo de toda la unión.

En abril del 2020, Jay Inslee, Governor del estado de Washington, aprobó nuestra emblemática legislación HADit, la cual protegerá a los cuidadores y a los clientes por muchos años.

Qué fue lo que aprobaron los cuidadores

La aprobación de esta ley representa un ENORME primer paso. La ley ahora exige:

  • Información previa para que los cuidadores domiciliarios se sientan más preparados: todos los empleadores cubiertos, DSHS y sus agentes ahora están en obligación de informar a los trabajadores de cualquier incidente de conducta abusiva o comportamiento desafiante.
  • Registro y reporte: ahora, los empleadores deben mantener un registro de todos los incidentes de conducta abusiva o discriminación que se reporten. No es necesario registrar ni reportar los incidentes de comportamientos desafiantes.
  • Cumplimiento de la ley: el Department of Labor & Industries (Departamento de Trabajo e Industria) llevará a cabo investigaciones para garantizar el cumplimiento de la política, el plan de prevención, las comunicaciones a los trabajadores y los requisitos de presentación de reportes.
  • Planes de prevención: para el 1.º de julio del 2021, todas las agencias de atención domiciliaria y el Consumer Directed Employer deben implementar un plan de prevención para reducir la violencia en el lugar de trabajo, así como procesos claros sobre cómo responder a una emergencia y cómo alejarse de situaciones inseguras.
  • Grupo de trabajo de entrenamiento y políticas futuras: para el 1.º de diciembre del 2021, se debe convocar a un grupo de trabajo multisectorial que incluya a los cuidadores, a fin de formular recomendaciones adicionales sobre la política y el entrenamiento para los trabajadores, los clientes y los supervisores de agencias.
  • Política integral por escrito: para el 1.º de julio del 2021, todos los empleadores deben contar con políticas por escrito acerca de la forma como abordarán los incidentes de discriminación, conducta abusiva y comportamientos desafiantes. Se les deben entregar las políticas a los cuidadores al menos cada año, de forma que todos puedan comprenderlas.
  • Además del trabajo que realizamos en Olympia, todas nuestras agencias han implementado una versión de las tareas de nuestro HADit en cada uno de nuestros contratos, la cual incluye uno o todos los siguientes puntos:
  •  Notificación anticipada del comportamiento conocido de un cliente: cuando se han reportado a la agencia los comportamientos de un cliente, se les notificará a los trabajadores nuevos y asignados al cliente en caso de que estos comportamientos dificulten brindar la atención.
  • Reglas claras de reporte: políticas conocidas para reportar problemas de salud y seguridad; una cadena específica de comunicación, documentación de problemas y seguimiento del empleador.
  • Suministro de equipo de seguridad: se proporcionará el equipo de seguridad necesario para realizar el trabajo de acuerdo con el Care Plan (plan de cuidado) del cliente.
  • Entrenamiento para abordar las necesidades específicas del cliente: algunos clientes requieren cuidadores con entrenamiento especial (por ejemplo, que sepan operar los elevadores Hoyer en el hogar), este entrenamiento es responsabilidad del empleador.
  • Pago de turnos en caso de ausencia debido a temas de salud o seguridad: en caso de que un empleado sienta que su salud o seguridad corren riesgo en el hogar, tiene derecho a abandonar su puesto, comunicarse con su supervisor y recibir remuneración por su turno (a condición de que su preocupación sea justificada). En cualquier caso, está prohibido tomar represalias en contra de un empleado por abandonar su turno

Si tiene una historia de acoso, abuso o discriminación en el lugar de trabajo y quiere compartirla con la Unión, escriba a la dirección de correo electrónico HADit@staging.seiu775.org.

El acoso, el abuso y la discriminación hacia los cuidadores es algo que puede y debe abordarse. Seguiremos trabajando para asegurarnos de que:

  • todos se sientan seguros en el lugar de trabajo, al brindar y recibir atención;
  • todos sean tratados con respeto al brindar y recibir atención;
  • todos puedan continuar fortaleciendo la fuerza laboral y el sistema de atención a largo plazo en nuestro estado;
  • y los cuidadores puedan continuar brindando el mejor cuidado de calidad posible.

Juntos podemos construir un futuro mejor para todos.

Puede comunicarse con nosotros en cualquier momento llamando al Member Resource Center (Centro de Información para Miembros)

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Lo atenderemos de lunes a viernes, de 8:30 a. m. a 4:30 p. m. Nuestros representantes hablan 8 idiomas; además, los servicios de interpretación están siempre disponibles.

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